Por que o Japão está atrasado na corrida da vacina Covid-19

O Japão não participa do desenvolvimento de vacinas devido à combinação de economia simples, bom senso e complacência

máscara
O Tokyo Mask Land, que abriu na terça-feira por um mês em um prédio comercial em Yokohama, também tem um bar de máscaras e está oferecendo oficinas de confecção de máscaras para atrair visitantes. Foto: AFP / Yusuke Suzuki / Sputnik

Por *Matt Aizawa

Para os leitores que desejam comparar a imagem usual de uma competente indústria farmacêutica japonesa – que permanece entre as maiores do mundo depois dos Estados Unidos e da China, com uma participação de mercado mundial de aproximadamente 7% – aqui está algumas notícias mais recente:

As vacinas contra o coronavírus feitas no Japão podem não estar disponíveis até 2022.

As vacinas contra o coronavírus desenvolvidas no Japão dificilmente estarão disponíveis para uso prático até pelo menos 2022, de acordo com funcionários da indústria.

Apenas uma empresa no Japão está conduzindo um teste de vacina.

Rivais estrangeiros lideram o desenvolvimento de vacinas porque know-how foi acumulado, mesmo em tempos de paz, do ponto de vista da segurança nacional, disse um funcionário de uma grande empresa farmacêutica japonesa.

“Podemos fazer uma vacina para outra pandemia de coronavírus rapidamente se acumularmos know-how”, disse um funcionário da KM Biologics.

A desconexão entre os sucessos anteriores e a aceitação atual da falta de know-how não precisa ser tão mistificadora.

Fontes da indústria pintam o quadro geral para nós :

O mercado farmacêutico  no Japão apresentou pequenas taxas de crescimento nos últimos anos. Um complexo processo regulatório e de preços, bem como os cortes regulares de preços, tornaram difícil para as empresas farmacêuticas introduzirem novos produtos inovadores.

Outro motivo da estagnação do mercado é a promoção de  medicamentos genéricos  adotados pelo governo desde 2007 com o objetivo de reduzir os gastos com saúde no Japão. A  participação do volume de genéricos  mais do que dobrou durante a última década e ainda está aumentando.

Isso poderia explicar parcialmente por que o Japão aparentemente vai depender inicialmente de vacinas estrangeiras, com a Pfizer e a AstraZeneca que estão fazendo testes no país.

Dito isso, tenho pensamentos adicionais sobre a notícia citada – incluindo o que pode ser sua frase mais provocante, aquela sobre um ângulo de “segurança nacional” que supostamente impediu a indústria japonesa de adquirir know-how.

Isso significa que o governo japonês não tem pressionado as empresas a desenvolver tal know-how, enquanto os governos de outros países o fazem?

Minha resposta curta: Sim, mas o que há de novo? Afinal, este é o Japão pós-Segunda Guerra Mundial.

Minhas respostas podem ser um pouco mais longa:

  • A maneira mais econômica de controlar a Covid-19 é usando uma máscara. O Japão tem uma das taxas mais altas de uso de máscara e uma das taxas mais baixas de mortalidade da Covid 19: menos de 3.000 morreram nos últimos 12 meses em uma população de 126 milhões.
  • Sim, você ainda consegue ondas. A atual terceira onda está chegando ao pico e os casos devem cair em janeiro, mas a quarta onda deve ser em março. Mas não estamos falando de milhões de casos e centenas de milhares de mortes como em outros países que não conseguem que suas populações mantenham o uso de máscaras. A estratégia do Japão de usar máscaras para ganhar tempo funcionou muito bem.
  • Uma máscara de 100 ienes provavelmente tem mais de 90% de eficácia se usada por mais de 95% da comunidade. Esse é um resultado quase tão bom que você obteria com uma vacina baseada em RNA mensageiro refrigerada a menos 80 graus centígrados e inoculada a 5.000 ienes por braço – duas vezes.
  • Ao contrário de Taiwan, Coreia do Sul e Hong Kong, o Japão não experimentou MERS ou SARS. O Japão pensa que é uma nação de primeiro mundo que pratica higiene pública de primeira linha. Complacência? Sim, um pouco disso. Mas o bom senso diz: use uma máscara.
  • Considerações de segurança nacional para um país que aposentou seu último F4 Phantom, uma relíquia da era do Vietnã, no mês passado? De novo complacência? Sim, um pouco disso. Mas o bom senso também. Não é a safra do jato que conta. Em uma estratégia verdadeiramente apenas de defesa, é a taxa de destruição do míssil antiaéreo que conta, seja ele lançado de um F35 furtivo ou do ombro de um adolescente analfabeto. Pense em máscara.
  • Cientistas japoneses seriam os primeiros a reconhecer que o Japão está por trás da linha de frente das farmacêutica dos EUA e da UE quando se trata de produtos farmacêuticos baseados em DNA / RNA. A nação ainda é alérgica à tecnologia recombinante, seja para alimentos ou medicamentos. Culpe o Ministério da Educação.
  • Profissionais médicos japoneses seriam os primeiros a reclamar que o Ministério da Saúde tende a demorar para aprovar qualquer coisa nova. Este é o legado da talidomida, suplementos infectados com HIV para hemofílicos e outros erros do passado. A nação recompensa a cautela mais do que recompensa os primeiros na linha de chegada em constante mudança.
  • Como uma sociedade lida com seus desafios tecnológicos é revelador. Astronautas americanos descobriram que não podiam usar canetas esferográficas (patenteadas em 1888) no espaço de baixa gravidade; eles pediram uma nova tecnologia. Como os cosmonautas soviéticos resolveram o problema? Lápis, simples não?
  • Enquanto esperamos pela vacina, use uma máscara.

*Um analista aposentado baseado em Tóquio para um grande banco de investimento dos EUA.  

Fonte: Ásia Times

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