Rostos de antigos egípcios reconstruídos com DNA extraído de suas múmias

Os antigos egípcios não eram nada parecidos com os modernos

mumias
Pessoas voltaram do esquecimento.

Os rostos de três egípcios que morreram 2.797 anos atrás foram reconstruídos por especialistas americanos da Parabon NanoLabs, que eram bastante adeptos da chamada fenotipagem de DNA (Snapshot DNA Phenotyping) – uma tecnologia que permite imaginar como era uma pessoa, tendo apenas material genético.

Os pesquisadores se submeteram. Sobre o que o portal LiveScience falou brevemente . E o que aconteceu eles demonstraram no recente 32º Simpósio Internacional de Identificação Humana (ISHI ), que foi realizado em Orlando. A reconstrução foi liderada pela Dra. Ellen Greytak, diretora de Bioinformática da Parabon.

Ellen ressaltou que a atual fenotipagem de DNA foi a primeira do mundo – no sentido de que ninguém ainda usou um material genético tão antigo em tais estudos. A saber, amostras de DNA recuperadas de restos mortais com quase 3 mil anos.

fenótipo
Ilustração de um relatório científico: as sutilezas da reconstrução.

As múmias, foram descobertas durante escavações em Abusir el-Melek – um antigo assentamento no Delta do Nilo. Eles foram removidos junto com uma centena e meia de outros que estavam em um cemitério local. As múmias foram levadas para o Instituto Max Planck de Ciência da História Humana em Tübingen, onde os cientistas sequenciaram seus genomas em 2017. Esses dados foram usados ​​por Parabon NanoLabs.

sarcófago
Todos os anos no Egito, dezenas de sarcófagos com múmias são encontrados e análises de DNA são realizadas neles. Foto: REUTERS

A tecnologia de fenotipagem de DNA ainda está longe de ser perfeita. Mas é possível “delinear” alguns traços característicos do rosto de uma pessoa que deixou vestígios genéticos. Por exemplo, imagine o formato mais provável de seu rosto. Incluindo nariz, queixo, lábios.

Até o momento, os especialistas alcançaram o maior sucesso na identificação de etnia, olhos, cabelos e cor da pele – reconstruindo-os com uma precisão de 61 a 99 por cento.

faces
O computador descreve as características faciais de acordo com um algoritmo especial.

Agora podemos julgar com segurança se uma pessoa tem sardas ou não. Não importa que elas – sardas – não estivessem espalhadas com os rostos dos antigos egípcios. Mas esse “detalhe” pode ser crucial quando se trata de reconstruir um retrato de um agressor a partir de material genético coletado na cena do crime. E há, digamos, dois suspeitos – um dos quais tem sardas. É precisamente para resolver esses mistérios que os pesquisadores estão aprimorando as tecnologias genéticas.

Talvez apenas a fenotipagem de DNA dê aos criminologistas esperança de descobrir crimes aparentemente sem solução. Por exemplo, obter um retrato de um assassino ou estuprador que deixou vestígios genéticos, mas que não estão em nenhum banco de dados.

Aliás, os especialistas do Parabon NanoLabs são citados como exemplo quando falam sobre o sucesso da nova tecnologia. Em 2017, eles reconstruíram o retrato de um homem cujos vestígios genéticos foram encontrados na cena de um crime grave. Os investigadores publicaram um retrato. Poucos dias depois, o “dono” do rosto entregou-se à polícia – revelou-se muito parecido. E antes disso, ele nem estava entre os suspeitos.

Quão “corretos” são os rostos agora recriados – com pele bronzeada, olhos e cabelos escuros? Poderia haver uma maneira de verificar isso – fazer a reconstrução de acordo com o método do Professor Gerasimov. Ou seja, “fixar” nos tecidos moles do crânio, que provavelmente são encontrados nas múmias que forneceram o material genético. Mas ninguém verificou ainda.

rostos
Eram múmias – tornaram-se pessoas: os cientistas restauraram a aparência de três antigos egípcios entre 90, cujo genoma foi sequenciado

No entanto, depois de ver o que aconteceu, os especialistas forenses americanos disseram: os antigos egípcios não são nada como os atuais. Assim, os reconstrutores confirmaram as conclusões de colegas alemães – os mesmos que reconstruíram os genomas de 90 múmias egípcias, com idades entre 3.500 e 1.500 anos. As múmias que receberam os rostos estavam entre eles.

Os genomas testemunharam que os antigos egípcios não eram africanos. Descobriram que alguns eram turcos, outros do sul da Europa e de lugares onde estão agora Israel, Jordânia, Síria, Líbano, Geórgia e Abkházia.

Surpreendentemente, o próprio Tutancâmon revelou-se um europeu genético, cujo DNA foi analisado por biólogos do centro genealógico iGENEA, localizado em Zurique. “Parentes” do faraó foram encontrados entre cerca de metade dos homens europeus modernos.

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