Terapia viral matam células-tronco cancerígenas e previnem recaídas

O que é a terapia viral no tratamento do câncer e por que é especialmente eficaz? A essas questões, responde o Pesquisador-chefe do Instituto Engelhardt de Biologia Molecular, Doutor em Ciências Biológicas, Professor, Membro Correspondente da Academia Russa de Ciências Dr. Petr Mikhailovich Chumakov.

câncer

Vírus para a cura do câncer

Para entender o tratamento oncológico primeiro é preciso discorrer sobre atual situação da oncologia, para que fique claro o porquê do vírus. Existe um beco sem saída na oncologia agora. Porque há casos em que o câncer é curado com sucesso. Mas, principalmente, esses são casos em que a doença é detectada precocemente, ele está localizado dentro do órgão em que se originou. Então, o bisturi do cirurgião resolve esse problema de forma eficaz. Em alguns casos, o tratamento quimioterápico também é necessário para remover células que já podem ter se espalhado para fora do órgão.

Mas quando há metástases, métodos sistêmicos de terapia são necessários. E este é um grande problema. O câncer é tratado com quimioterapia há 70 anos. Essas são drogas que destroem predominantemente os tumores em uma célula de alguma forma diferente das células normais. Por exemplo, as células cancerígenas têm um metabolismo ou taxa de divisão aumentados. Mas isso não resolve o problema. Porque as células cancerosas são altamente variáveis ​​e rapidamente se tornam resistentes a qualquer terapia sistêmica. Você dá um medicamento, o tumor diminui, mas permanece um pequeno número de células, que sofrem mutação e escapam dessa ação, então ocorre uma recaída. Essas células remanescentes, portanto, já é resistente a essa terapia. Novamente, devemos procurar outro remédio. No estágio seguinte, a situação se repete.

A sobrevida de 5 anos é o principal indicador que caracteriza a eficácia da terapia. Ela permanece em um nível ainda muito baixo.

Existem muitos estudos e desenvolvimentos no campo da imunoterapia. Este é o uso de mecanismos naturais de terapia. Nosso corpo luta contra o câncer. E variantes de células surgem constantemente por meio de mutações que tornam as células normais em anormais, que podem se tornar cancerosas. Mas o sistema imunológico monitora o processo em tempo real e destrói essas células. Estudei por muito tempo um desses fatores que contribuem para o fato de as células tumorais ser destruída. Esta é a proteína p53, com a qual trabalhamos há 30 anos. Esse sistema nos impede de desenvolver câncer de forma confiável. Mas quando ocorre uma mutação nesse gene específico, ocorre uma catástrofe, porque não há nenhum mecanismo para monitorar o estado da célula. E então essas células começam a se dividir incontrolavelmente e dar à luz um tumor. E então as células tumorais começam a se proteger do sistema imunológico.

Mas os mecanismos naturais de neutralização do processo tumoral existem em três níveis:

  1. Primeiro, o suicídio de uma célula que entrou em um caminho anormal.
  2. Em segundo lugar, o sistema imunológico inato, quando em tempo real, de acordo com certos sinais, os componentes do sistema imunológico rastreiam as células mutantes e as matam.
  3. Em terceiro lugar, o mecanismo é adaptativo, quando uma nova proteína alterada aparece em uma célula cancerosa, o sistema imunológico pode reconhecê-la e desenvolver uma resposta imunológica específica contra as células cancerosas.

As terapias imunológicas usam esses mecanismos normais para matar as células cancerosas. Mas é necessário um efeito mais poderoso, coordenando os vários ramos da imunidade antitumoral. Os vírus oncolíticos podem agir como tal. Esses são vírus não patogênicos que podem infectar células. Por não serem patogênicos, não causam doenças. Eles se multiplicam predominantemente em células cancerosas.

Isso se deve ao fato de que as células cancerosas perdem os mecanismos da imunidade antiviral inata. Portanto, os vírus se multiplicam com sucesso e morrem como resultado. Ou seja, os vírus acionam o sistema imunológico no ambiente do tumor. E este é o ponto principal da terapia viral.

A União Soviética foi um dos primeiros países a abordar seriamente essas questões, ainda na década de 1960. Esses estudos foram interrompidos por muitos anos. Mas, no início dos anos 90, um novo rumo começou a se desenvolver lentamente em todo o mundo, quando começaram a criar vírus não causadores de doenças a partir de vírus causadores de doenças e a estudar a possibilidade de seu uso para o tratamento de oncologia.

Se bem-sucedidos, eles permitem alcançar não apenas uma remissão temporária da doença, mas uma terapia cardinal quando os pacientes se recuperam. Os vírus, ao contrário da quimioterapia e das drogas direcionadas, são capazes de matar as células-tronco cancerosas e garantir que não haja recorrência.

Em todo o mundo, as empresas que desenvolvem vírus geralmente se limitam a desenvolver um único medicamento viral. E quando eles executam o medicamento em todas as fases do teste, verifica-se que ele só funciona em 15-20% dos pacientes. Isso se deve ao fato de que os vírus são muito seletivos para as células cancerosas. Eles funcionam para um paciente, mas não para outro paciente.

Propusemos uma saída: usar não um vírus, mas grandes painéis de vírus oncolíticos que agem de maneira diferente nas células tumorais. Nossa tarefa é encontrar esse vírus para cada paciente, o que permitirá que ele trabalhe com eficácia.

Este é um processo muito longo e caro. Temos drogas que funcionam, 15 opções diferentes, e sabemos que são absolutamente seguras, pois foram isoladas de crianças saudáveis ​​de 2 a 5 anos de idade, foram submetidas a testes epidemiológicos intensivos na década de 70 como vacinas vivas contra enterovírus na União Soviética.

Portanto, corajosamente damos tais medicamentos a pacientes que foram rejeitados pela medicina. Ou seja, fizeram 17 ciclos de quimioterapia e, como resultado, tiveram uma recaída, que não responde mais a nenhuma terapia. Como médico, acredito que tenho o direito de dar uma última chance. Em alguns casos, isso funciona, quando conseguimos encontrar um vírus que vai fazer efeito neste paciente e vemos melhorias.

Temos exemplos de melhorias na condição de pacientes que vivem por 4-5 anos, enquanto eles foram administrados contando apenas com alguns dias a pouco meses de vida.

Fonte: Agência TASS

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