Testando nosso caminho em torno da onda Delta

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O recente aumento de casos COVID-19 está fortalecendo a necessidade de testes mais frequentes.

A variante Delta mais contagiosa ameaça a reabertura completa de escritórios e escolas no outono (Hemisfério Norte). Mas testes regulares – especialmente com testes baratos e quase instantâneos – podem ajudar a detectar casos antes que eles tenham a chance de se espalhar.

O presidente dos EUA, Joe Biden, planeja anunciar hoje que todos os funcionários federais civis precisarão ser vacinados ou se submeter a testes COVID-19 regulares e aderir a outros requisitos de distanciamento social.

  • É o mais recente sinal de que os testes regulares podem emergir como uma alternativa potencial para locais de trabalho que tentam reabrir sem cobertura de vacinação completa.
  • Em Nova York, o Citigroup está exigindo que funcionários não vacinados façam um teste rápido em casa três vezes por semana e usem máscaras no escritório, enquanto a Goldman Sachs começou a fazer testes regulares para trabalhadores não vacinados.
  • Em Delaware, as autoridades de saúde e educação estão trabalhando com a empresa de diagnósticos Quidel para levar testes rápidos às 350 escolas do estado para funcionários e alunos não vacinados.

Queda nos Testes

De um pico de mais de 2,3 milhões de testes COVID-19 por dia no início de janeiro de 2021, os testes diários caíram para menos de 900.000 por dia em meados de julho.

  • Mas os números dos testes aumentaram um pouco nos últimos dias, com farmácias em estados de grande distribuição, como a Flórida, relatando um aumento mais acentuado .
  • “Os últimos 10 dias estão saindo do gancho”, disse Barry Abraham, presidente e COO da Empowered Diagnostics, uma empresa com sede no sul da Flórida que fornece testes COVID-19 corporativos. “Os centros de teste estão voltando aos números de dezembro.”

O aspecto mais importante desses testes é o resultado rápido”, disse Michael Mina, epidemiologista da Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan, ao New York Times no mês passado .

  • “Esperar de dois a três dias pelos resultados dos exames laboratoriais não é o ideal quando você precisa dos resultados rapidamente para tomar decisões sobre ir à escola, ao trabalho ou a uma reunião social”, disse ele.

A Alemanha, que começou a vacinar sua população muito mais lentamente do que os EUA, conseguiu controlar amplamente o surto de COVID-19 tornando os testes rápidos frequentes um requisito para quase qualquer tipo de atividade social interna.

  • Um estudo recente no Reino Unido descobriu que testes diários e rastreamento de contato – mesmo sem isolamento – mantinham os alunos na escola sem aumentar a disseminação do vírus.

Alguns pesquisadores temem que os testes regulares dos vacinados revelem casos que não apresentam sintomas e não têm probabilidade de se espalhar, podendo levar a interrupções desnecessárias .

Na terça-feira, o CDC mudou parte de suas orientações, informando que as pessoas vacinadas devem ser testadas se entrarem em contato próximo com um caso confirmado de COVID-19.

O fato de que as pessoas vacinadas aparentemente podem transmitir o vírus apoia a ideia de que testes mais regulares podem ser úteis, especialmente se a eficácia da vacina diminuir com o tempo .

De longe, a maneira mais eficaz de reduzir a disseminação é aumentar a cobertura da vacina. Mesmo com casos inovadores, o aumento da variante Delta é principalmente uma “pandemia dos não vacinados”, como disse a chefe do CDC, Rochelle Walensky , na semana passada . Mas com a reabertura de escolas e escritórios potencialmente em jogo, tanto os legisladores quanto os executivos devem ter em mente que estão lutando em uma guerra de duas frentes: encorajando os não vacinados a tomarem uma injeção, mas também garantindo aos vacinados que um retorno total à vida pública é seguro.

O teste é uma maneira de conseguir o último.

Fonte: Axios

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