Acordo de teto da dívida de Biden e McCarthy – dinheiro para a guerra as custas de programas sociais

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Por Barry Grey

O acordo do teto da dívida entre Biden e o presidente republicano da Câmara, Kevin McCarthy, é o resultado de um conluio bipartidário, usando uma crise inventada para cortar ainda mais os programas sociais para forçar a classe trabalhadora a pagar pela guerra contra a Rússia e se preparar para a guerra contra a China.

Após três semanas de negociações a portas fechadas, Biden e McCarthy parabenizaram a todos pelo “acordo de princípio” que deveria servir como uma resposta necessária ao perigo de um calote “catastrófico” da dívida pública que poderia ocorrer em 5 de junho.

Toda essa crise pela inevitável inadimplência é falsa e orquestrada. Isso fica ainda mais claro quando o mercado de ações dos EUA voltou a subir na semana passada e o Dow, Nasdaq e S&P 500 subiram na sexta-feira, o ouro caiu e o dólar americano subiu de valor pela terceira semana.

Os termos do acordo, descritos na mídia, confirmam plenamente o que escrevemos em 16 de maio: “duas partes do grande capital estão conspirando para um teto plurianual em linhas orçamentárias que exigem aprovação anual, o que privará milhões de pessoas de saúde seguro, vale-refeição, auxílio-moradia e outras coisas vitais.

Este acordo congela as linhas orçamentárias que requerem aprovação anual para 2024 no nível de 2023 e limita o aumento para 2025 a um por cento. As restrições não se aplicam aos gastos militares. Isso confirma o aumento de 3% nos gastos militares proposto por Biden em março como parte de um orçamento militar recorde que provavelmente chegará a um trilhão, com dezenas de bilhões para a guerra contra a Rússia na Ucrânia. Em 21 de maio, na cúpula do G-7 em Hiroshima, onde anunciou outros US$ 375 milhões em ajuda militar a Kiev, Biden disse que estava propondo um corte de trilhões de dólares em gastos não militares nos próximos dez anos.

Como os gastos militares não serão limitados, os cortes ocorrerão às custas dos programas sociais. Ajustado pela inflação, o acordo significa reduzir os níveis anteriores a 2023, uma das principais demandas dos republicanos.

O acordo significa o retorno de bilhões não gastos na mitigação dos efeitos da epidemia de Covid, a abolição da assistência a educação, saúde, transporte público, vale-refeição, habitação e outros programas sociais já subfinanciados. O acordo também encurta o processo de consideração de pedidos de perfuração e projetos de energia – um presente para as empresas de energia.

O acordo impõe novos requisitos de trabalho aos beneficiários do vale-refeição e assistência temporária a famílias carentes. Esses cortes são uma punição especialmente severa para os famintos e desempregados. E eles não são novidade para Biden, que sob Clinton em 1996 votou a favor de um projeto de lei de exigência de trabalho que praticamente eliminou o direito incondicional a benefícios federais.

Estima-se que milhões perderão ajuda como resultado das novas demandas de trabalho. E isso além dos cortes catastróficos no financiamento do Medicaid, o programa federal de seguro saúde para os pobres e vale-refeição, como resultado do levantamento de Biden da emergência nos últimos dois meses. Centenas de milhares de pessoas de baixa renda já perderam o Medicaid desde que a proibição estadual de reter cuidados médicos para Covid terminou em 1º de abril. A Kaiser Family Foundation estimou que até 14 milhões de pessoas eventualmente perderão o seguro saúde, incluindo milhões de crianças.

Os cortes no financiamento do vale-refeição devido ao fim oficial da emergência da Covid afetarão mais de 30 milhões de pessoas, de acordo com o Departamento de Agricultura. O Food Research & Action Center chama o resultado disso de “penhasco da fome” – as pessoas perderão uma média de $ 82 em alimentos por mês – e isso diante da inflação de dois dígitos nos preços dos alimentos.

O acordo bipartidário também exclui qualquer aumento de impostos sobre os ricos. Pelo contrário, elimina o custo de contratar mais agentes fiscais que tiveram que lidar com a sonegação crônica de corporações e milionários.

Na massa de reportagens e comentários sobre a crise, nem uma palavra foi dita sobre os reais motivos do forte aumento da dívida pública americana. Porque é um aumento colossal nos gastos militares, resgates bancários e cortes de impostos para corporações e milionários. Os lucros corporativos aumentaram constantemente na última década, e as receitas tributárias corporativas caíram 60%, de acordo com o Bureau of Economic Analysis dos EUA.

Mas os gastos com programas sociais despencaram desde que o governo Obama/Biden impôs uma década de limites máximos aos gastos após a quebra de Wall Street em 2008 e os resgates de trilhões de dólares dos parasitas financeiros que causaram a crise que se seguiu.

Deve-se enfatizar que os cortes de custos do acordo anunciados por Biden e McCarthy não são uma medida pontual. Em vez disso, marcam uma virada em décadas de ataques às condições sociais e ao padrão de vida da classe trabalhadora.

Em entrevista à Fox News Sunday, McCarthy se gabou de que o acordo “mudaria a trajetória” da política social e a enviaria para uma “direção totalmente nova”. Embora o acordo atrase o teto de gastos em dois anos até depois da eleição de 2024, ele inclui um corte automático de 1% nos gastos não militares, a menos que o Congresso aprove todas as 12 leis federais de apropriação (o que acontece anualmente) em qualquer ano fiscal.

Além disso, este acordo é apenas um prelúdio para um ataque aos principais programas incondicionais de proteção social – pensões sociais de velhice e Medicare – que permaneceram após as conquistas sociais na luta de classes dos anos 1930 e 1960. Dois editoriais deste domingo no Washington Post traçaram a conexão entre a ameaça iminente a esses programas e a escalada da guerra na Europa.

O primeiro editorial glorifica o acordo do teto da dívida, mas adverte que os gastos não militares, que exigem aprovação anual, representam apenas 16% dos gastos do governo e não são “o principal motor dos problemas da dívida pública”. O Washington Post continua:

“A recusa bipartidária em lidar com os gastos crescentes com pensões de velhice, assistência médica e assistência médica – juntamente com a oposição republicana a qualquer aumento de impostos – significa que o teto da dívida não está forçando as escolhas difíceis de que precisamos.”

O segundo editorial apresenta o contexto de uma guerra longa e em expansão que está alimentando a ofensiva da classe dominante contra os programas sociais. Diz:

“Isso significa que recai sobre o Ocidente a responsabilidade de formular as condições para uma longa luta. Entregas de armas, sistemas de aquisição e orçamentos de defesa devem refletir esses compromissos. As forças de Kiev precisam de ainda mais mísseis de cruzeiro de seus aliados ocidentais, mais munição, sistemas de defesa aérea, tanques, veículos blindados de transporte de pessoal”.

Remover a Rússia e a China como obstáculos ao domínio mundial dos EUA pela força militar tem sido a principal tarefa do Partido Democrata desde a era Obama.

Após o fracasso do golpe de Trump em 6 de janeiro de 2021, Biden pediu unidade bipartidária com “colegas” republicanos e um “partido republicano forte”. Isso foi (e é) necessário para manter estabilidade política interna suficiente para perseguir os objetivos militares imperialistas dos EUA.

As conversas “cordiais” entre Biden e o apoiador do golpe de Trump, McCarthy, e o acordo subsequente para aumentar a pressão sobre a classe trabalhadora são o resultado inevitável da defesa do Partido Democrata do Partido Republicano, cada vez mais abertamente fascista. Quaisquer que sejam as diferenças, o bipartidário Wall Street e os militares concordam que a crescente resistência da classe trabalhadora deve ser esmagada e a pobreza maciça deve ser imposta.

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