Plutão tem água em estado líquido e o responsável é o metano

Plutão, que já foi considerado o 9º planeta do sistema solar, agora faz parte do cinturão de Kuiper, uma parte remota da nossa galáxia. Todos os objetos celestes deste cinturão são referidos como “corpos de gelo”, uma vez que consistem principalmente de minerais e gelo, embora possam ter oceanos subterrâneos. Mas Plutão ainda é uma “ovelha negra” porque seu oceano está em estado líquido, sob a crosta de gelo. Mas como aconteceu? O grupo internacional de cientistas desvendou o mistério.

Uma exploração em grande escala do planeta começou em 2015 com a ajuda da sonda New Horizons. Nos últimos 4 anos, esta estação interplanetária da NASA coletou uma grande quantidade de informações sobre Plutão e seu satélite, Charon (Caronte em português), e também enviou uma série de fotografias da superfície desses corpos celestes para a Terra.

E durante esse tempo, muitos fatos interessantes foram descobertos sobre Plutão. Então, esse “corpo de gelo” tem grande diversidade geológica. Além disso, a planície Sputnik, localizada perto do equador, tem uma maior variedade. Deve-se notar que foi esta planície e sua localização que contribuíram para a criação de uma teoria sobre a existência de um oceano subterrâneo e uma concha de gelo localmente diluída.

Mas o problema era que o planeta anão não possuía os recursos necessários para manter a água em estado líquido.  Plutão está muito longe do “aquecedor natural” – o Sol. Também não mantém uma temperatura relativamente alta no núcleo – isto é, não possui uma fonte interna de calor. Além desses fatores, outras fontes poderiam “aquecer” satélites: assim os satélites dos planetas gigantes são constantemente aquecidos devido às interações de maré com seus planetas. E mais, em Plutão: a decomposição de seus elementos radioativos, ou melhor, o calor liberado por essa decomposição, também não é suficiente para um aquecimento suficiente.

Esse mistério fica ainda mais complicado pelo fato de que o líquido poder sido preservado abaixo de  uma camada muito espessa de gelo. Além disso, para não se fundirem, o gelo teria que ter uma baixa viscosidade, o que por sua vez levaria à ocorrência de movimento nas camadas superiores – neste caso, a superfície do planeta seria completamente plana. Mas Plutão tem suas montanhas e colinas.

Ou seja, em termos desse objeto astronômico, a combinação de oceanos “reais” e uma crosta de gelo era impossível. No entanto, a água descongelada do planeta está disponível. E um grupo de cientistas do Japão e dos EUA deu uma explicação para esse fenômeno.

Usando a evolução térmica e os cálculos de relaxamento viscoso (um mecanismo que pode mudar a topografia), os especialistas descobriram que toda a água do oceano não se transformava em gelo devido a uma camada de clatratos – compostos em cujas estruturas cristalinas moléculas estranhas penetravam. Neste caso, este composto é representado pelo hidrato de clatrato, e os “hospedes” são moléculas de gás.

Os hidratos de clatrato em Plutão atuam como isolantes térmicos, evitando que o oceano congele completamente, mantendo a casca de gelo fria e estacionária. Isto é conseguido por boa condutividade térmica e viscosidade.

O gás  de clatrato mais provável é o metano, que está no planeta devido à decomposição de compostos orgânicos em um núcleo sólido quente.

Curiosamente, a declaração dos especialistas explicou o fato de que há uma alta concentração de nitrogênio na atmosfera e a quase completa ausência de metano: todo o metano está no clatrato, e o nitrogênio simplesmente não pode permanecer nesses compostos, portanto entra na atmosfera.

Deve-se notar que esta descoberta tem apenas uma base hipotética. No entanto, os cientistas já realizaram uma análise, durante a qual descobriram que sem clatrato hidratado, Plutão, sob essas condições, seria completamente congelado centenas de milhões de anos atrás.

Mas, devido à intercamada de gás, a água continua sendo mantida em estado líquido.

Fonte: Ecoserver.ru

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